Borstkanker

Wanneer een vrouw te maken krijgt met borstkanker, verandert haar leven vaak ingrijpend. Naast de schrik, angst en verdriet ziet zij ook veelal lichamelijke problemen op zich afkomen zoals een borstamputatie, okselkliertoilet (het verwijderen van lymfklieren in de oksel), chemotherapie, bestraling en/of het krijgen van lymfoedeem in arm of hand aan de zijde van de borst waar de tumor zat.

Door de operatie kunnen er vervelende littekens ontstaan die trekken, verkleven en er niet fraai uitzien. Daarnaast kan er rond het geopereerde gebied lymfvocht achterblijven waardoor een pijnlijke geïrriteerde zwelling blijft zodat bijv. kleding moeilijk te dragen is. Op de langere termijn kunnen er door het niet goed functioneren van het lymfvatsysteem vochtophopingen optreden in vingers, hand en/of arm of borstgebied.

Dit heeft niet alleen cosmetische gevolgen maar kan ook een vervelend zwaar gevoel geven. Tevens geeft dit een vergrote kans op het doormaken van een erysipelas infectie (wondroos), wat tot gevolg kan hebben op nog meer schade aan het lymfvatsysteem. Lymfvocht wordt o.a. behandeld door manuele lymfdrainage (het handmatig aanzetten van het lymfvatsysteem) en zwachtelen. Aan het eind van de therapie wordt meestal een therapeutisch elastische kous aangemeten.

De huidtherapeut kan een borstkankerpatiënt helpen op de volgende manieren:

  • Het geven van voorlichting over de gevolgen van borstkanker;
  • Het geven van bewegingsadviezen;
  • Het geven van “leefregels” bij lymfoedeem;
  • Manuele lymfedrainage (zie ook oedeemtherapie);
  • Littekentherapie;
  • Huidadviezen;
  • Zwachtelen;
  • Elastische kous aanmeten.